European Review of Private Law

Volume 19 (2011)

Volume 19 (2011) / Issue 1

Aline Van Bever, Nicola Gundt, 'Treu und Glauben als Rechtsgrundlage für die Änderung von Arbeitsverträgen' (2011) 19 European Review of Private Law, Issue 1, pp. 3–24

Keywords:
Law of obligations, General principles, Reasonableness, Employment contract, Adaptation

Abstract

Abstract: The role of good faith and reasonableness in Labour law, more specifically the possibilities they offer in case the employer wishes to adapt Employment contracts to changing circumstances, is a highly debated subject. This is due to the wishes of many to tackle the bonuses which bank managers, stockbrokers and other financial geniuses are entitled to according to their contracts, although the banks they were managing are just an inch from bankruptcy and need state loans in order to forestall a collapse. This article investigates the different possibilities employers have in the French, the Belgian and the Dutch law of obligations to adapt contracts. Special attention is paid to the role of the principles of good faith and reasonableness. The question is whether good faith and/or reasonableness provide a basis for the adaptation of a contract in general, and more specifically, of an employment contract.

Résumé: Cette contribution traite du rôle de la bonne foi en droit des obligations et en droit de travail fran¸cais, belge et néerlandais. Premièrement, le développement du principe et ses fonctions en droit des obligations sont brièvement expliqués. Ensuite, on tourne vers le droit de travail oú se trouve le point essentiel de notre contribution, le rôle et la fonction de la bonne foi et son rôle relative à l’adaptation des contrats de travail. On examine les possibilités dont dispose un employeur voulant adapter un élément du contrat de travail aux circonstances changées. Peut un employeur réduire ou retirer une prime ou une gratification á cause des circonstances changées en invoquant la bonne foi? Si une telle possibilité existe, le management d’une banque pourrait être tenté d’en faire usage, considérant l’attention principalement négative que les gratifications ont récemment eu. On peut penser à une adaptation de la durée ou du temps de travail à cause de nécessités du service. On examine alors quelles possibilités les trois systémes de droit offrent à l’employeur si celui-ci souhaite une adaptation d’un élément du contrat.

Zusammenfassung: Die Bedeutung von Treu und Glauben bei der Änderung von Verträgen, speziell bei der Änderung von Arbeitsverträgen ist nicht zuletzt seit der Bankenkrise erneut ins Rampenlicht gerückt. Immer wieder kommt es vor, dass Arbeitgeber aufgrund veränderter Umstände den Wunsch haben, Arbeitsverträge diesen Umständen anzupassen. Die Frage ist dann, inwieweit ein Rechtssystem die (einseitige) Vertragsänderung zulässt, unter welchen Voraussetzungen eine Änderung stattfinden kann, und wo die Grenzen dieser Änderungsbefugnis verlaufen. In diesem Beitrag werden die Möglichkeiten untersucht, die Treu und Glauben im französischen, belgischen und niederländischen Recht bei der Änderung von Arbeitsverträgen bieten und welche Konsequenzen sich aus dieser Rolle von Treu und Glauben für die Beständigkeit, bzw. Flexibilität von Arbeitsverträgen im jeweiligen Land ergeben.

Copyright © 2011 Kluwer Law International
All rights reserved

ISSN: 0928-9801
ID: ERPL2011002