European Review of Private Law

Volume 19 (2011)

Volume 19 (2011) / Issue 3/4

Sarah Worthington, 'The Unique Charm of the Common Law' (2011) 19 European Review of Private Law, Issue 3/4, pp. 345–361

Abstract

Abstract: This article is the lightly edited text of an inaugural lecture given at the University of Leuven, Kortrijk Campus, to mark election to a Francqui Chair. The article identifies some of the real and imagined differences between common law and civil law jurisdictions, and proposes two lessons which might be learnt from them. First, both jurisdictions are enriched by learning from their differences and being prepared to borrow from the best. Secondly, and less positively, the common law seems at risk of losing its renowned flexibility and subtlety as judges become more concerned with certainty and predictability; it is then less able to keep pace with modern social and commercial developments, and so less well able to serve the real demands of the society it exists to support. It is not clear if the civil law is going down this route too, but it is worth a pause for thought.

 

Résumé: Le présent article constitue le texte légèrement adapté de la leçon inaugurale donnée à l'Université de Leuven, Campus de Courtrai, à l'occasion de l'attribution d'une Chaire Francqui. L'article relève quelques-unes des différences, réelles et supposées, entre les juridictions de droit civil et de common law et propose deux leçons à tirer de celles-ci. Premièrement, les deux juridictions s'enrichissent par l'apprentissage de leurs différences mutuelles et sont ainsi amenées à retenir ce qu'il y a de préférable. Deuxiè mement, et de manière moins positive, la common law risque de perdre ses célèbres caractéristiques de flexibilité et de subtilité si les juges se préoccupent davantage de certitude et de prévisibilité; elle est alors moins apte à suivre le rythme des développements actuels sociaux et commerciaux, et par là moins apte à répondre aux revendications réelles de la société, qu'elle doit soutenir. Il n'est pas sûr que le droit civil suive également cette voie, mais il vaut la peine d'y réfléchir.

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ISSN: 0928-9801
ID: ERPL2011024