European Review of Private Law

Volume 26 (2018)

Volume 26 (2018) / Issue 1

Léon Dijkman, Cato Van Paddenburgh, 'The Unified Patent Court as Part of a New European Patent Landscape: Wholesale Harmonization or Experiment in Legal Pluralism?' (2018) 26 European Review of Private Law, Issue 1, pp. 97–117

Keywords:
Patent law; UPC; unitary patent; legal pluralism; harmonization

Abstract

Abstract: The European field of intellectual property law is on the brink of exciting changes as the Unified Patent Court (UPC) and the European Patent with unitary effect may soon see the light of day. This will have significant consequences for the protection of technological innovations that patents provide. This article offers an introductory overview to the envisaged European patent landscape. The desire for harmonization in patent law is nothing new but prior attempts were unsuccessful: as a result, the current regime is characterized by fragmentation. The article gives a high-level explanation of this regime and the proposed changes that the advent of the UPC would entail. The authors also address recent challenges facing the new patent regime, which make it difficult to predict when the proposed changes will take effect. Assuming these hurdles can be overcome, the UPC and the European Patent with unitary effect offer a fascinating experiment in legal pluralism. This is shown by explaining the roles of the Court of Justice of the European Union (CJEU), the UPC and national courts in the new patent landscape. These courts will share jurisdiction and will jointly work towards a (truly) harmonized European patent law. The authors conclude that though the new constellation will be complex, European courts have previously shown capable of working together toward legal unification in a pluralist order and that this new attempt in the field of patent law should thus be welcomed.

Résumé: Le domaine européen du droit de propriété intellectuelle, en particulier du droit des brevets, prévoit des changes importants avec l’arrivée prévue de la juridiction unifiée du brevet (en Anglais: UPC). Cet article offre une vue générale de ce nouvelle configuration du droit européen des brevets. D’abord, on montre que la nécessité d’une protection harmonisée des brevets n’est pas du tout nouvelle, mais que jusqu’ici des efforts antérieurs n’ont pas réussi. Cela a causé un régime des brevets européen fragmenté. Ensuite, l’article explique en détail ce régime européen des brevets actuel et les changements causés par la venue de la juridiction unifiée du brevet. Les auteurs mentionnent aussi deux grands défis que la nouvelle configuration du droit des brevets rencontre actuellement. Grâce aux défis, il est difficile à prédire quand les changements proposés auront effet. Cet article montre que, en supposant que la juridiction unifiée du brevet et le brevet unitaire verraient le jour, ils offriront une expérience intéressante du pluralisme juridique. Cela est montré par une analyse des rapports entre la cour de justice de l’union européenne, la juridiction unifiée du brevet et les cours nationaux dans la nouvelle configuration du droit européen des brevets. Ces cours partageront la juridiction et travailleront ensemble vers l’harmonisation du droit européen des brevets. Les auteurs prouvent que, malgré les innombrables complexités que cet exercice va rencontrer ont peut garder de la confiance en cette initiative, parce qu’on a vu auparavant que les cours européens sont capables de collaborer à une unification juridique dans un ordre juridique européen pluraliste.

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ISSN: 0928-9801
ID: ERPL2018005