European Review of Private Law

Volume 20 (2012)

Volume 20 (2012) / Issue 3

Christiane Wendehorst, 'Allgemeines Bürgerliches Gesetzbuch (ABGB) und Europäisches Privatrecht' (2012) 20 European Review of Private Law, Issue 3, pp. 749–767

Abstract

Abstract: The Austrian Civil Code (ABGB) has influenced European Private Law, and in particular European Contract Law, only to a negligible degree. This is unfortunate, not only because the ABGB is the second oldest civil code still in force but, more importantly, because it offers a wide range of solutions that might prove to be very fruitful for the further development of European Private Law. This holds true, in particular, for the central conceptual structures. For example, the ABGB features uniform bodies of law of non-conformity, restitution and damages on the one hand, but a split approach to unjust enrichment on the other, some of which might lend itself for reception at the European level. The paper also addresses the influence European Private Law has had and is going to have on the reform of the ABGB. The main conclusion will be that the endeavours made recently by German law, by the DCFR and by the Proposal for a Common European Sales Law to integrate harmonized consumer contract law into the general civil code should not serve as a model for the ABGB.

Résumé: L'ABGB, le code civil autrichien, fut à son époque un chef-d'œuvre tout à fait exceptionnel qui pendant longtemps a pu être désigné comme véritable code civil européen. Toutefois, l'influence de l'ABGB sur l'émergence d'un véritable droit privé européen - particulièrement en droit des contrats - reste jusqu'ici relativement modeste. Par contre, cette influence est significative là où des chercheurs et des chercheuses autrichiens ont occupé des positions de responsabilité et ont été à même de marquer durablement certains Restatements. Le potentiel du code civil autrichien en tant que source d'inspiration pour le droit privé européen reste généralement sous-estimé. C'est essentiellement dans les questions structurelles que cette codification basée sur le droit naturel est souvent supérieure au code civil allemand et qu'elle propose des solutions qui conviennent mieux à des usagers appartenant à différentes traditions de droit. Il existe par conséquent une nécessité d'articuler plus clairement en Europe les qualités de l'ABGB.

Copyright © 2012 Kluwer Law International
All rights reserved

ISSN: 0928-9801
ID: ERPL2012050