European Review of Private Law

Volume 20 (2012)

Volume 20 (2012) / Issue 4

Madeleine De Cock Buning, Lucky Belder, Roeland De Bruin, 'Research Exceptions in EU Copyright Law' (2012) 20 European Review of Private Law, Issue 4, pp. 933–960

Abstract

Abstract: The European Copyright acquis communautaire seeks a balance between a high level of protection of right holders on the one hand and the promotion of learning and culture on the other by instituting strong exploitation rights and providing exceptions to these exclusive exploitation rights for purposes of research, education and the dissemination of knowledge and culture. The use of copyrighted works for several non-commercial research purposes is therefore made possible under European Union (EU) copyright law. In this article, it is shown that, despite its increasingly international character, copyright law remains largely national law, based on the principle of territoriality. National regimes vary significantly throughout the Member States, which leads to legal uncertainty, and may cause obstacles in transnational teaching and research. It will be concluded that harmonization of 'EU Copyright Law', which is flexible enough to cope with every challenge the digital age poses, is still a work in progress, which will continue into the coming years, if not decades.

Résumé: L'acquis communautaire en droit européen du droit d'auteur cherche un équilibre entre d'une part un haut niveau de protection des ayants droit et d'autre part la promotion de l'enseignement et de la culture, en instituant d'importants droits d'exploitation et en prévoyant des exceptions à ces droits d'exploitation exclusifs dans un but de recherche, d'éducation et de diffusion de la connaissance et de la culture. L'utilisation d'oeuvres protégées par le droit d'auteur dans différents buts de recherché non-commerciaux est ainsi rendue possible en droit d'auteur européen. Dans cet article, il est indiqué que malgré son caractère de plus en plus international, le droit d'auteur demeure largement un droit national, basé sur le principe de territorialité. Les régimes nationaux varient de manière significative selon les Etats membres, ce qui conduit à une incertitude juridique et peut constituer des obstacles dans l'enseignement et la recherché transnationaux. Le présent article conclut que l'harmonisation du "droit d'auteur européen" qui est suffisamment souple pour affronter les défis de l'ère digitale, est encore en développement, lequel se poursuivra au cours des prochaines années, voire décennies.

Zusammenfassung: Im acquis communautaire des europäischen Urheberrechts wird ein Gleichgewicht, zwischen einem hohen Schutzniveau der Rechtsinhaber einerseits und einem Fortschritt für Entwicklung und Kultur andererseits, angestrebt. Dazu werden zum einen starke Lizenzrechte implementiert, gleichzeitig aber auch Ausnahmen für diese exklusiven Nutzungsrechte für Zwecke der Forschung, Lehre und Verbreitung von Wissen und Kultur geschaffen. Dementsprechend ist die Nutzung urheberrechtlich geschützter Arbeiten für eine gewisse Anzahl an nicht-kommerziellen Forschungszwecken gemäß EU-Urheberrecht möglich. In dem vorliegenden Beitrag wird aufgezeigt, dass das Urheberrecht trotz seines immer stärker werdenden internationalen Charakters nach wie vor weitestgehend nationales Recht, basierend auf dem Territoritalprinzip, bleibt. Die nationalen Regelungen der Mitgliedsstaaten variieren jedoch signifikant, was zu Rechtsunsicherheit führt und Hindernisse für transnationale Forschung und Lehre mit sich bringen kann. Schließlich wird die Schlussfolgerung gezogen, dass die Harmonisierung eines "EU-Urheberrechts", das flexibel genug ist, allen Anforderungen, die das digitale Zeitalter bringt, zu begegnen, eine anhaltende "Baustelle" ist, die noch die nächsten Jahre, wenn nicht Jahrzehnte andauern wird.

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ISSN: 0928-9801
ID: ERPL2012061