European Review of Private Law

Volume 20 (2012)

Volume 20 (2012) / Issue 4

Björn Sandvik, 'The Battle for the Consumer: On the Relation between the UN Convention on Contracts for the International Sale of Goods and the EU Directives on Consumer Sales' (2012) 20 European Review of Private Law, Issue 4, pp. 1097–1118

Abstract

Abstract: In some instances, the UN Convention on Contracts for the International Sale of Goods and the EU Directives on consumer sales may be applicable to the same transaction, thus creating a conflict. The overlapping applicability of the Convention and the Directives - the 'battle for the consumer' - touches upon several rather complex issues concerning EU law and its relation to international agreements concluded by the Member States of the Union. Here, it is maintained that the existing views on the relation between the Convention and the Directives have commonly overlooked those issues in holding that the Convention prevails over the Directives. In fact, whether the Convention or the Directives shall prevail cannot be settled by a single solution once and for all; the solution depends on the precise matter and a variety of circumstances.

Résumé: Dans quelques cas, la Convention des NU sur les contrats de vente internationale de marchandises d'une part et les Directives de l'UE sur les ventes au consommateur d'autre part peuvent s'appliquer á la même transaction, et par conséquent engendrer un conflit. L'applicabilité simultanée de la Convention et des Directives - le 'combat pour le consommateur' - touche plusieurs aspects assez complexes concernant le droit européen et ses relations avec les accords internationaux conclus avec les Etats membres de l'Union. Il est relevé ici que les opinions existantes sur la relation entre la Convention et les Directives ont souvent laissé ces questions de côté en stipulant que la Convention prévaut sur les Directives. En réalité, le fait que la Convention ou les Directives prévaut/prévalent ne peut être déterminé par une seule solution établie une fois pour toutes; la solution dépend d'une matiére précise et d'une variété de circonstances.

Zusammenfassung: In gewissen Konstellationen könnten sowohl das UN-Kaufrecht als auch die EU-Verbrauchsgüterkaufrichtline Anwendung finden und damit Konfliktsituationen kreieren. Die sich überschneidenden Anwendungsbereiche der Konvention und der Richtlinie - der "Kampf um den Verbraucher" - berührt mehrere, meist komplizierte Aspekte bezüglich des EU-Rechts und seiner Beziehung zu den von den EU-Mitgliedstaaten unterzeichneten internationalen Übereinkommen. In dem vorliegenden Beitrag wird vertreten, dass die bestehenden Ansichten zum Verhältnis zwischen Konvention und Richtlinie diese Problematik, indem allgemein auf den Vorrang der Konvention über die Richtlinie verwiesen wird, generell übersehen. Tatsache ist jedoch, dass die Frage, ob die Konvention oder die Richtline Vorrang genießt, nicht durch eine universale Antwort für alle denkbaren Fälle beantwortet werden kann; die jeweilige Antwort hängt vielmehr vom Einzelfall und einer Vielzahl von Rahmenbedingungen ab.

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ISSN: 0928-9801
ID: ERPL2012066