European Review of Private Law

Volume 23 (2015)

Volume 23 (2015) / Issue 3

Siel Demeyere, 'Liability of a Mother Company for Its Subsidiary in French, Belgian, and English Law' (2015) 23 European Review of Private Law, Issue 3, pp. 385–413

Abstract

Abstract: Multinational enterprises can go unpunished for acts, even amounting to human rights violations, that are committed in developing countries. Because the subsidiary has committed these acts, the mother company itself escapes liability. In this article, we will analyse how one can nevertheless react against acts of subsidiaries abroad. We will study the possibility of liability in tort and the grounds for piercing the corporate veil in French, Belgian, and English law. We then make a comparison with the economic unity argument in competition law. As these arguments are based on French, Belgian, and English law, we will first shortly discuss how the application of such laws can be ensured and how jurisdiction of courts within the EU can be established.

Résumé: Des entreprises multinationales peuvent rester impunies pour des actes, élevants à des violations des droits humains, qui sont commis dans des pays à développement. Parce que c'est la filiale qui a commis ces actes, la société mère elle-même n'est pas responsable. Dans cette contribution, on analyse comment on peut réagir contre des actes d'une filiale à l'étranger. On étudie la responsabilité extracontractuelle et les bases pour lever le voile social en droit français, belge et anglais. Après, on fait une comparaison avec l'argument d'unité économique en droit de concurrence. Comme tous ces arguments sont basés sur le droit français, belge et anglais, on discute d'abord brièvement comment on peut assurer qu'un de ces lois soit applicable et qu'un tribunal européen soit compétent.

 

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ISSN: 0928-9801
ID: ERPL2015028